Quel intérêt par rapport à Whatsapp ou Signal ?

Element est une application de messagerie instantanée chiffrée permettant de passer des appels, de créer des groupes, d’envoyer des fichiers, etc. Contrairement à Whatsapp et Signal, Element est totalement libre. Elle a un autre avantage, celui d’être décentralisé. Voyons plutôt en images.

Dans un système centralisé, tous les utilisateurs sont connectés à un seul endroit, chez une entreprise ou fondation qui maîtrise seule les données des utilisateurs. Outre les problèmes de sécurité et de confidentialité que cela peut poser, cela participe et encourage la création de gros serveurs extrêmement énergivores.

Dans un système décentralisé, des particuliers ou associations gèrent de plus petits serveurs — moins énergivores — interconnectés. Le risque de sécurité est moindre : il est moins intéressant pour un attaquant de récupérer les données de ces petits serveurs. En outre, on peut choisir où sont stockées nos données. Ici Element est donc l’application qui permet à tous les utilisateurs de ces multiples serveurs de communiquer entre eux.

Choisir un serveur d’accueil

Pour créer votre compte — tout comme lorsqu’on crée une adresse email —, il faut choisir où déposer vos données. Il existe des centaines d’hébergeurs, mais je vous propose ici quatre serveurs situés en France et dignes de confiance :
https://matrix.underworld.fr ;
https://matrix.tedomum.net ;
https://matrix.beerfactory.org ;
https://matrix.tetaneutral.fr.

Si vous préférez utiliser un serveur situé dans un autre pays, vous pouvez opter pour vous :
https://matrix.nogafam.es en Espagne ;
https://matrix.fairydust.space en Allemagne ;
https://matrix-jp.net au Japon.

Configurer le logiciel Element

Téléchargez et installez Element puis ouvrez-le.

Cliquez sur « créer un compte ».

En cliquant sur « modifier », nous allons préciser le serveur que nous avons choisi parmi ceux listés plus haut. Vous pouvez le coller tel quel. Pour cet exemple, j’ai choisi https://matrix.beerfactory.org/.

On continue. L’écran suivant nous demandera de remplir le nom d’utilisateur et le mot de passe que l’on souhaitera utiliser.

Il ne reste qu’à cliquer sur « s’inscrire », nous voilà connecté.

Pour le moment, votre page d’accueil est vide. C’est normal, vous n’avez pas encore de contact. Ajoutons-en un en cliquant sur « Envoyer un message direct ».

Vous devrez ici entrer l’adresse de votre contact. Celle-ci ressemble un peu à une adresse mail. Elle commence toujours par @, est suivie du nom d’utilisateur, de :, puis du serveur choisi par votre interlocuteur. Par exemple, si vous avez créé votre compte sur le serveur https://matrix.beerfactory.org/ avec le nom d’utilisateur « test ». Votre adresse sera @test:beerfactory.org. On enlève ici le préfixe « matrix », qui ne sert que pour s’inscrire et se connecter.

Une fois le nom d’utilisateur de notre interlocuteur trouvé, on tape sur entrée puis on clique sur « c’est parti ».

La discussion est chiffrée par défaut, vous n’avez rien à activer. On remarque toutefois la languette dans le coin supérieur gauche qui nous invite à configurer la sauvegarde sécurisée. C’est une protection supplémentaire afin de s’assurer de ne pas perdre ses messages lorsqu’on réinstalle l’application sur un nouvel ordinateur ou téléphone. Cliquons dessus.

Vous aurez deux choix. En haut, c’est Element qui générera pour vous une clé que vous devrez télécharger et conserver. En bas, c’est à vous d’entrer le mot de passe de votre choix.
C’est tout ce que vous aurez à faire, votre messagerie Element est configurée !

Configurer Element sur un deuxième appareil

Si vous avez configuré Element sur votre ordinateur, vous voudrez peut-être aussi l’utiliser sur votre téléphone. Commencez, comme toujours, par installer l’application.

Sélectionnez « autre » et indiquez le serveur que vous avez choisi précédemment. Cliquez sur « continuer » puis sur « s’authentifier » sur l’écran suivant.

Entrez votre nom d’utilisateur et votre mot de passe.

Vous remarquez le bandeau vert en haut de l’écran. Il va falloir vérifier votre appareil depuis votre ordinateur. Ouvrez Element sur votre ordinateur, vous verrez une alerte de connexion en haut à gauche.

Cliquez sur vérifier, votre ordinateur vous demandera confirmation, continuez.

Dans le même temps, cliquez sur le bandeau « vérifier cette session » sur votre téléphone.

Votre ordinateur et votre téléphone vous proposeront de scanner un code QR ou, si vous ne le pouvez pas, de comparer des émojis. C’est comme vous préférez. Je vous présente ici le cas des émojis.

Votre ordinateur vous présente une série d’émojis.

Votre téléphone en fait de même. Confirmez qu’ils correspondent.
Bienvenue sur Element !